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北极“最后的冰区”发生创纪录融化,研究称:反常天气引起

澎湃新闻

2021-07-05

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  北冰洋格陵兰北部的旺德尔海通常覆盖着坚密厚实的经年冰雪,人们预期在气候变化之下,它会比北冰洋任何区域都能坚持更久。这个地区常被称为北冰洋“最后的冰区”,也是依赖冰面生存物种的最后避难所。

  最新的一项研究则显示,“最后的冰区”对气候变暖的适应力比以前认为的要低。华盛顿大学海冰科学家Axel Schweiger及其同时在《通讯-地球与环境》(communications earth &environment)发表的一篇论文称,2020年夏季,反常的夏季风和冰层变薄造成了北极“最后的冰区”海冰大量消失,这一地区是北极熊、海象和海豹的重要避难所。

  研究结果表明,面对气候变化,最后的冰区或许比此前认为的更为脆弱。在2020年夏天,与气候预测相反,该地区出现了广阔的开放水面。2020年8月,海冰密集度(SIC,海区内海冰面积所占百分比数)曾低到了创纪录的50%。

  是什么导致了意料之外的海冰消失?Schweiger等人使用卫星图像和数学模型,其中纳入了2020年旺德尔海的环境条件。他们估计,2020年夏季大量海冰消失绝大部分由反常天气引起,强力的夏季风把海冰从最后的冰区吹走了。Schweiger说,“在2020年的冬春季,有一些较老、较厚的冰漂流到那里,但又有足够多薄而较新的冰融化,露出了开阔的海洋。”

  2020年8月16日拍摄的格陵兰北部旺德尔海上的海冰,这片区域本来常年被海冰覆盖,2020年8月14日的卫星图片显示这里的海边覆盖比率下降到了历史新低50%。

  研究人员还根据1979年以来的数据对这一地区进行了数值模拟,结果表明,长期以来气候变化导致海冰变薄,促使2020年的冰层融化加剧,使最后的冰区在反常气候条件下更为脆弱。

  Schweiger等人建议,进一步研究应出于保护目的尝试量化最后的冰区对气候变化的恢复力,因为这一区域可能最终会成为依赖冰面生存的哺乳动物最后的夏季栖息地。

  “我们现在考虑的是,这个地区可能是依赖冰的物种的最后避难所。所以,如果像我们的研究显示的那样,它可能比人们想象的更容易受到气候变化的影响,这是很重要的。”Schweiger解释说。

  2016年3月格陵兰北部一块厚厚的海冰上停着一只北极熊。夏季冰盖消失,这些较厚较古老的海冰便无法再完全保护较大的区域。

  该研究对“最后的冰区”的生存能力提出了疑问,但研究人员同时称,这里的观察结果可能不适用于整个地区。仍然有很多问题没有得到解答,可能最令人担忧的是这个地区的融化将如何影响北极稀有的野生动物。

  “我们对最后的冰区的海洋哺乳动物所知甚少。”论文作者之一、Kristin Laidre说,“我们几乎没有任何历史或现有的数据,事实上,关于这些种群的未来,问题比答案多得多。”

  论文链接:https://www.nature.com/articles/s43247-021-00197-5

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